生物海洋学家马克·阿博特本周被任命为马萨诸塞州古老的伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)的下任总统和主任。 它是世界上最顶尖的海洋科学和工程机构之一。 雅培拥有丰富的领导经验:自2001年以来,他一直担任科罗瓦利斯州俄勒冈州立大学地球,海洋和大气科学学院院长,并曾在国家科学委员会任职,该委员会负责监督国家科学基金会。 (NSF),以及倡导海洋科学的海洋领导联盟董事会。 雅培将在10月开始他的新工作。 他将在波涛汹涌的海洋中为海洋科学带来WHOI的掌舵。 一些寻求限制气候变化研究资金的美国国会议员 , 。 同时,今年早些时候国家研究委员会的一份报告发现,严峻的预算环境将需要 ,如 (OOI),其中WHOI发挥了重要作用。 (即将离任的WHOI主席Susan Avery已经敦促在该计划完全成型并获得数据后重新评估对仍然刚刚起步的OOI的削减。) Science Insider与Abbott讨论了海洋科学界面临的挑战,以及他希望在哪里指导WHOI。 本次访谈的编辑简洁明了。

问:你参与多大关系? 你同意它的优先事项吗? 这是社区的正确方向吗?

答:我根本没参与调查; 我让个别科学家和教师提供这些意见。 它应该是社区所认为的,而不是机构愿景。 [调查]确实发现了社区内的一个真正的困境:社区支持的基础设施与个人成功之间的适当平衡是什么? 没有正确的答案。 过去20年来海洋科学的一个问题是海军研究办公室(ONR)正在为社区提供资金,几乎与NSF处于同一水平。 技术开发和基础设施之间取得了很好的平衡,其中大部分来自海军,以及来自NSF的好奇心驱动的资金。 在过去的20年里,所有大型海洋机构的情况都发生了变化:ONR的资金比例下降了很多,NSF也有所下降,但NSF的预算还没有满足这些需求。 现在我们定位了一个更有趣的对话:社区如何表达愿景,具体的大型计划是什么,推动科学界前进的重要思想,而不是回头看“这些是预算约束。“我宁愿看一个比如何生活在一个封闭的世界中更开放的世界。 这不是一个非常鼓舞人心的愿景。

问:您认为该调查对WHOI有何不同?

答:我认为这真的回到了科学与工程的强大平衡。 OOI因为没有数据而遭受了一些损失,随着社区开始看到它可以通过基础设施科学地实现,人们会更积极。 我们有义务尽可能经济有效地运行它; 没有科学的基础设施没什么用处。

问:您如何描述您的管理风格 - 您认为像WHOI这样的机构需要什么样的管理?

答:我的大学是大学的一部分,大约80%的资金来自教师的个人补助金。 这很像WHOI; 这是一个由个人成功驱动的组织。 个人成功对于机构的成功至关重要 - 但它不仅仅是个体企业家的集合。 我认为该机构的作用是使教职员工能够取得成功,提供愿景并寻求促进合作伙伴关系的方法。

问:什么样的合作关系?

答:我认为有机会重新加强与海军的联系,并重新思考和重建与NSF,NOAA和其他人的许多传统关系。 [WHOI]新的海洋机器人技术中心提供了一些令人兴奋的机会,可以与高科技行业合作,与硅谷的人们接触,并[了解]在了解海洋环境方面的挑战。 有很多有趣的机会可以与[麻省理工学院]和卡内基梅隆大学等[以工程为重点的大学]和波士顿动力学(谷歌的一部分)等私营部门合作。 将数据密集型科学引入海洋机器人领域。

问:自主抽样是否是海洋科学的未来?

答:物理海洋学家沃尔特·蒙克(Walter Munk)将现代海洋科学的第一个世纪描述为未充分采样的世纪。 我们不能走得那么远。 自主传感器和车辆将在其中发挥关键作用。 卫星和飞船时间也将如此,但已经彻底改变了我们对上层海洋的理解。

传感器有新的制造技术和能力,从基因组学到化学传感器,再到一系列活动,我们可以真正开始降低成本,扩大传统系泊设备或时间和空间有限的船舶的采样范围。 这不是整篇文章,但正在进行一场革命。 我们可以开始考虑在我们采样和理解大气的相同尺度上对海洋进行采样和理解。

这不仅仅是技术; 对知识的需求也越来越大,以帮助我们了解海洋及其在地球系统中的作用。 这是一种推动力:推动技术的发展,使我们能够做得更多,并从海军和私营部门以及需要了解海洋条件和了解沿海水域健康状况的国家获得更多需求和理解。 理解事物的运作方式仍然存在一种基本的科学兴奋。 有了那种科学,这一切都变成了一项有趣的练习。

问:在这种融资环境下,WHOI将面临哪些最大的挑战?

答:最大的挑战是帮助建立未来的愿景:我们如何在联邦预算紧张的时代推动科学发展。 我真正想要的是让科学人员感觉他们拥有所有权 - 他们了解机构想要去的地方,并且他们感觉自己就是其中的一部分。 人们希望他们知道如何做出决定; 并不是每个人都需要同意,但他们需要感受到听到并理解决策。 我们需要提出反映这一点的结构和流程。 它是哲学的,但我还没有答案。 在最初的3到6个月内,我们将提出一个流程。

问:运行WHOI与管理俄勒冈州立大学的部门有何不同?

答:它会更大,更复杂; 它是独立的,并且拥有一个真正想要参与并帮助发展业务方面的董事会。 在我的大学里,总统和教务长必须处理除研究之外的许多其他事情,比如田径运动。 WHOI是它自己的船。 我们真的可以控制自己的命运,而不是几乎任何其他机构。

问:这对于“发展业务方面”意味着什么?

答:科学人员和董事会都希望有更密切的工作关系。 在过去,董事会认为对基准帮助负责,并且与科学人员没有良好的沟通。 人们认识到这是一个新时代 - 许多董事会成员来自公司,并通过各种方式思考如何使该机构更具成本效益,减少管理费用和管理负担。

问:WHOI在哪里可以更具成本效益?

答:很多WHOI员工正在撰写越来越多的拨款; 他们的数量较少,但他们的数量较多。 国家科学委员会一直在研究主要调查员的行政负担,以便进行报告; 它变得越来越大,他们不会花时间思考和做科学,而是管理和做Excel电子表格。 那么有哪些工具和技术可以使这个更容易在线的预测工具来查看预算,科学人员,运行场景。

此外还有“科学投资”计划的问题,该计划[支持]可能存在财务短缺的人,因此他们不担心租金支付。 但除此之外,[我们希望找到方法]支持科学和工程人员思考与特定资助或合同无关的新事物,以开发下一代大型海洋科学计划。 这是一个根本问题:如何提供安全网,但超越这一点,以便人们可以考虑下一件大事。 从长远来看,我们必须考虑如何使其稳定。 我们不只是考虑一座桥梁,而是考虑一项投资。

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