你会多少次给邻居一次电击以赚取额外的钱? 你的答案可能比你想象的更具延展性。 一项新的研究发现,两种常见的药物 - 抗抑郁药和帕金森病的治疗 - 可以影响道德决策,这一发现可以帮助揭示侵略背后的特定机制,并最终帮助研究人员设计治疗反社会行为的方法。

之前的研究已经将两种神经递质(大脑的信号分子)与我们施加伤害的意愿联系起来。 血清素似乎有助于保持我们的文明; 例如,暴力罪犯的大脑就会减少。 与此同时,多巴胺已经被证明可以促进动物的侵袭,并且在患有精神病行为的人中,它在大脑的某个部位会升高。

但是,测量这些神经递质如何促进道德决策在实验室中很难做到。 许多研究都依赖于理论问题,例如所谓的小车困境,它会询问一个人是否会重新引导迎面而来的火车杀死某人,如果这样可以挽救其他几个人的生命。 然而,一个人的回答可能并不总能反映他们在现实生活中的表现。

因此,英国牛津大学的神经科学家Molly Crockett及其同事开发了一个具有实际后果的实验室测试。 他们要求受试者做出一系列关于将多少中度疼痛的电击传递给自己或他人的决定。 一半的问题让志愿者有机会通过造成自我伤害来赚钱。 (例如:“你宁愿忍受7次冲击,赚取10美元或10次冲击,以赚取15美元吗?”)另一半提出了相同类型的决定,除了其他人站得震惊。 在实验结束时,其中一个选择是随机选择并执行的:决策者得到报酬,他们或另一个人 - 在另一个房间等待 - 在手腕上得到一系列痛苦的叮当声。 任何答案都可能是带来真正后果的答案,所以“人们不得不把钱放在嘴边,”克罗克特说。

然后研究人员可以计算出“金钱和痛苦之间的汇率” - 一个人必须支付多少额外的现金来接受一次额外的冲击。 在之前的研究中,克罗克特的团队了解到汇率的变化取决于谁受伤。 平均而言,人们更不愿意从别人的痛苦中获利而不是他们自己的痛苦 - 这种现象被研究人员称为“过度营养”。

在这项新研究中,科学家测试了药物是否可以改变这种痛苦的货币汇率。 在测试前几个小时,他们给予受试者安慰剂丸或两种药物中的一种:5-羟色胺增强抗抑郁药西酞普兰或帕金森氏症治疗左旋多巴,其增加多巴胺水平。

平均而言,接受安慰剂的人愿意每次休克放弃约55美分以避免伤害自己,并避免伤害其他人69美分。 数量 :他们通常更不愿意造成伤害,但仍然倾向于从自己的痛苦中获利而不是另一个人,Crockett的团队今天在线报道当前生物学 左旋多巴产生了不同的影响:它似乎让人们同样为了获利而震惊别人。

哈佛大学的实验心理学家约书亚·巴克霍兹说,这项研究的设计是“侵略领域需要很长一段时间的东西”。 他说,结果将驱动我们社会行为的两个不同因素分开:我们设想对他人造成伤害的方式以及我们对持久伤害的偏好而不是造成伤害。 多巴胺药物 - 但不是5-羟色胺药物 - 似乎改变了这种偏好。

克罗克特说这些影响可能暗示了多种潜在的机制。 例如,过量的多巴胺可能会使我们的大脑奖励系统对避免个人伤害的前景更加敏感。 或者它可以遏制我们对另一个人正在经历的事情的不确定感,使我们不那么犹豫不决痛苦。 与此同时,血清素似乎对厌恶伤害有更普遍的影响,而不仅仅是对另一个人的高度关注。 她说,这些知识最终可能会产生解决社会行为紊乱的药物。

哥伦比亚大学医学中心的发育神经生物学家Jay Gingrich指出,这项研究还没有测量大脑中多巴胺或5-羟色胺的水平,以确认在受试者接受检测时它们是否升高。 他质疑单剂西酞普兰是否能在几小时后可靠地增加血清素水平。 “也许他们正在做点什么,”他说,“但我最关心的是他们过度解释药理学在做什么。”

克罗克特说,她依靠过去的研究来确定药物吸收最高的点,但是如果没有更多的侵入性检测,例如PET扫描,她无法确定神经递质水平。

她还小心地指出,这两种药物 - 仅在研究中对健康志愿者施用 - 可能对服用它们治疗疾病的人的社会行为产生不同的影响。 例如,在帕金森症患者多巴胺缺乏的情况下,该药物可能只是恢复正常水平,而不是产生不良的过剩,她说。 “我想要的最后一件事就是那些因医疗原因服用这些药物的人会担心这项研究对他们自己决策的影响。”

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