大约2000年前,在今天的西伊利诺伊州,一群美洲原住民在一个神圣的地方埋葬了一些不同寻常的东西。 在一个通常为人类保留的葬礼土墩的外缘,村民们埋葬了一只山猫,只有几个月大,戴着一条熊齿和海洋贝壳的项链。 研究人员在一项新的研究中称,这一发现是整个考古记录中唯一已知的动物墓葬,也是整个考古记录中唯一一个野生猫的埋葬。 这组作者说,村民可能已经开始驯服这种动物,可能会揭示狗,猫和其他动物如何被驯化。

华盛顿特区史密森尼学会国家自然历史博物馆的动物考古学家梅琳达·赛德尔说:“这令人惊讶,奇妙而且非常特别。但是没有参与这项研究的Zeder说,目前还不清楚这些人是否将山猫视为宠物或投入具有更大精神意义的动物。

土墩是14个不同大小的污垢圆顶之一,位于俯瞰伊利诺伊河的悬崖上,位于圣路易斯以北约80公里处。 他们的建造者属于Hopewell文化,贸易商和狩猎采集者,他们生活在分散的村庄,每个人只有几十个人,并创造了动物灵感的艺术品,如水獭形碗和刻有鸟类的陶瓷。 “村庄将聚集在一起埋葬这些土堆中的人们,”位于尚佩恩的伊利诺伊州考古调查的Hopewell专家Kenneth Farnsworth说。 “这是一种将该地区标记为属于您祖先的方式。”

由于即将进行的高速公路项目,考古学家于20世纪80年代初急于挖掘土墩。 当他们挖出直径最大的28米直径和2.5米高的地方时,他们挖出了22个人的尸体,这些人埋在一个围绕着一个婴儿骨架的中央墓穴的环中。 他们还在这个戒指中发现了一只小动物。 海洋贝壳和熊牙齿挂在靠近脖子的骨头上,都有钻孔,表明它们是领子或项链的一部分。 Hopewell埋葬了他们的狗 - 虽然在他们的村庄,而不是在这些土堆中 - 研究人员认为这只动物是一只犬。 他们将遗体放在一个盒子里,标记为“小狗埋葬”,并将其搁置在斯普林菲尔德伊利诺伊州博物馆的档案中。

古代山猫被埋没像人类

古代美国原住民将这些骨质吊坠和贝壳珠子与山猫一起埋葬。

肯尼斯法恩斯沃思

几十年后,Angela Perri意识到团队错了。 博士学位 作为英国达勒姆大学的学生,Perri对古代狗葬感兴趣,并于2011年在博物馆进行研究时遇到了这个问题。 “我一见到头骨,就知道它绝对不是一只小狗,”佩里说,他现在是德国莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所的动物考古学家。 “这是一只猫。”

当Perri分析骨头时,她发现它们属于山猫,可能在4到7个月之间。 骨架完整,没有切痕或其他创伤迹象,这表明佩里没有牺牲动物。 当她回顾原始的挖掘照片时,她看到山猫被小心翼翼地放在它的坟墓里。 “看起来很尊重; 它的爪子放在一起,“她说。 “显然,这不仅仅是陷入了一个洞。”

当佩里告诉法恩斯沃思时,他被淹没了。 “我的脚趾让我感到震惊,”他说。 “我几乎没有在近70个被挖掘过的土堆中看到过这样的东西。”他说,因为土墩是供人类使用的,所以有人会遵守规则让猫埋在那里。 “重要的人必须说服社会其他成员必须这样做。 我会知道为什么。“

Perri本周在Midcontinental Journal of Archaeology报道了Farnsworth和另一位同事的发现, 有她的怀疑。 她说,埋葬的盛况和环境“表明这种动物在这些人的生活中占有非常特殊的地位。”而小猫的年龄意味着 。 她指出,山猫的体型只有家猫的两倍,并且已知非常可驯服。 这条项链为她完成了交易。 她认为它可能是一个领子,这表明动物是一只珍爱的宠物。 “这是你在考古记录中找到驯服的最接近的地方,”佩里说,他认为该发现提供了一个窗口,了解其他动物 - 无论是狗还是牲畜 - 如何进入人类社会并被驯化。 “他们看到这种动物的潜力超越野外。”

Zeder说,这当然是可能的。 “驯服可以成为驯化的途径。”但她警告不要过多地阅读。 “在一个非常特殊的背景下,它只是一个标本。 谈论驯化可能会延长它。“如果Hopewell真的把山猫视为宠物,她说,他们可能会把它埋在与它们的狗相同的地方。 相反,她怀疑猫可能具有象征性的地位,也许代表了与野外精神世界的联系。 “这可能更像是一种宇宙学联系。”

巴黎国家自然历史博物馆的动物考古学家Jean-Denis Vigne将这一发现称为“一个非常独特和重要的发现。”他说这让他想起南美的狩猎 - 采集社会带来了幼小的猴子和其他野生动物。进入他们的家园,饲养,有时母乳喂养,以此感谢大自然丰富的野味和庄稼。 尽管如此,Vigne说他并不知道有人埋葬这些动物。 “还有很多东西需要探索。”

不幸的是,关于山猫的进一步研究可能是不可能的。 由于国家预算削减,骨头所在的博物馆面临 ,Perri说她无法再获取样品。 她说,公共团体和博物馆工作人员正在努力阻止关闭。

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