想象一下,如果人类出生时拥有一整套牙齿并且从12岁开始逐渐变得无牙,那将是多么奇怪。 一个生活在1.6亿年前的苗条小型双足恐龙似乎已经做了类似的事情。 一群古生物学家报告说, Limusaurus衰老时失去了所有的牙齿并换成了光滑的喙。 恐龙之前从未见过的变化 - 或者实际上在任何爬行动物的生存或灭绝中 - 可能使得Limusaurus在成熟到成年后变得越来越食草化,从而避免与其更为杂食的后代竞争。

“这完全出乎意料,”爱丁堡大学脊椎动物古生物学家斯蒂芬布鲁萨特说,他没有参与这项研究。 他说, Limusaurus可能是第一个被称为“奇怪的恐龙组”的成员。 “这些恐龙在生态学上可能比我们认为的更有趣。”

Limusaurus在不到十年前首次被描述,基于少数相对完整的成人和近成人化石。 这些轻盈的双足生物从它们的鼻尖到尾尖长达1.5米,重约23.5公斤(大约和一只中型犬一样多)。 ,北京脊椎动物古生物学和古人类学研究所的脊椎动物古生物学家。 他是第一篇论文和新研究的合着者。 但自2009年以来,徐和他的队友们从同一地点收集的岩石中提取了更多的Limusaurus化石。

现在,该团队有19个标本,代表六个不同的年龄组,包括幼龟和幼鱼 - 这些年轻人都很惊讶。 长度仅为30厘米(12英寸)的幼龟有几十颗牢牢扎根,厘米长的牙齿。 详细的分析显示,年龄稍大的恐龙,可能是一岁鸽,已经开始从他们的下颚前后都失去牙齿,但仍然拥有其中的34个。 但是,当这些生物到达成年时, ,徐和他的同事今天在线报道了当前生物学

许多吃肉的恐龙因为啃食猎物而失去了牙齿。 而且,就像Limusaurus一样,已知某些暴龙的成员在衰老时会失去一把牙齿,Xu说。 但是,在失去所有牙齿的情况下, Limusaurus展示了恐龙牙齿阵列中最激进的变化。

该团队的分析表明,在其生命周期中, Limusaurus经历了至少77次其他解剖学变化。 这些包括其头骨比例和上颚骨形状的变化,随着时间的推移开始明显向下弯曲,并且可能在其外部形成喙。 另一个变化强烈表明,随着年龄的增长,Limusaurus放弃了杂食,转而采用以植物为基础的饮食:较大的个体吞下了表面上帮助恐龙磨碎植物和帮助消化的石头,就像今天的鸟类中的g石一样。

新的发现“显示婴儿恐龙不一定是成年人的微小版本,”马里兰大学帕克分校脊椎动物古生物学家Thomas Holtz说。 他推测,随着时间的推移, Limusaurus饮食的任何变化可能有助于不同年龄组在其生态系统中分割出不同的利基,从而减少成年人与青少年之间的食物竞争。

霍尔茨说,可能会有更多同样奇怪的恐龙来。 少数Limusaurus的亲属,其中一些同时生活,一些生活在数百万年后,现在只知道他们的骨骼,而不是他们的头骨。 那些失踪的头脑可能会显示出与徐和他的同事报告的Limusaurus相同的解剖学变化。 只有未来的发现才能讲述这个故事。 “这是最烦人的事情,”霍尔茨补充道。 “这些恐龙可能会有一个完整的血统。”

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