这里有谁可以赢得2000万美元的XPrize在月球上巡回 - 但是任何科学都可以完成吗?

一个Lunar XPrize团队想要研究太空天气对Apollo 17漫游车的影响。

NASA
这里有谁可以赢得2000万美元的XPrize在月球上巡回 - 但是任何科学都可以完成吗?

更新:下面的故事将发表在12月23日的“科学”杂志上,但是在该杂志出版后,日本的 Hakuto 团队宣布它还与一个竞争对手梧桐队一起预订了登月之旅。 印度团队的着陆器可以携带20公斤,因此,除了自己的火星车外,梧桐队还将携带Hakuto的4公斤漫游车。 还有待观察哪个火星车首先离开着陆器并开始获得奖品所需的500米长途跋涉。

几年前,以色列雷霍沃特魏兹曼科学研究所的行星科学家Oded Aharonson遇到了三位太空疯狂的工程师,他们正在建造一个降价月球任务。 在三家公司,基金会和大学的支持下,三人组正在争夺Google Lunar XPrize的2000万美元大奖,该大奖挑战私人资助的团队成为第一个登陆月球,旅行500米并发回图片的人和视频。 除此之外,工程师的雄心壮志并未超越以色列特拉维夫中心广场的胜利派对。

但对于Aharonson来说,这是一个错过机会。 “你必须做更多的事情。这个任务必须有一些知识遗产,”他告诉他们。 经过几次这样的谈话,他说,“他们买了它。” 党的计划仍在继续。 但是SpaceIL现在有一个任务科学家-Aharonson-它的着陆器将携带一个轻型传感器来映射月球的磁场。

科学从未成为Lunar XPrize的主要推动力,它在本月底达到了一个重要的里程碑。 只有那些在2017年底之前签订合同才能启动航天器的团队才能参加比赛。 在仍然在运行的16个行业团队中,XPrize当局已经确认仅发布了四个,包括SpaceIL。 第五个团队,兼职科学家,一个由研究人员创建的德国团队,他们最初与他们的日常工作一起进入奖项,仍在等待其发布预订的确认。

月亮约束?

五支球队表示他们已经预定了两场价值2000万美元的Google Lunar XPrize的比赛,但是他们有不同的方法在月球上巡游和做科学。

这里有谁可以赢得2000万美元的XPrize在月球上巡回 - 但是任何科学都可以完成吗?
G.Grullón/ Science

工程学将决定该奖项的最终获胜者,该奖项以2004年颁发的安萨里XPrize为蓝本,以便为人类太空飞行提供便利。 到月球,四处走动,回家报告的竞赛旨在促进廉价的月球通道,以便工业和政府机构可以寻找矿物或为太空游客建造度假村。 尽管如此,科学将受益,加州卡尔弗城的技术运营总监安德鲁巴顿说。 地表移动和与地球的通信是许多未来科学任务的基本技术。 此外,他还指出,比赛提供两项至少部分科学的奖金。 水发现奖金(400万美元)要求团队明确地检测表面上的水并发布同行评审的论文来证明它。 “从轨道上观察到了水,但还没有人在地表上进行物理测量,”巴顿说。 对于阿波罗遗产奖金(400万美元),团队必须从阿波罗登陆点之一播放视频和图片,而巴顿说有关月球曝光如何风化阿波罗文物的数据可能具有科学价值。

潜在的决赛选手都没有宣布有意寻找水。 这可能是因为他们最有可能在极地的永久性阴暗陨石坑中找到它,这是太阳能火星车难以到达的地方。 看阿波罗遗物也不容易。 落在月球上是不精确的,因此最近的阿波罗站点可能远远超出了团队适度漫游车的范围。 更紧密的着陆可能会对历史重要的地点造成损害,这些地点可能来自逆时针或碰撞。

然而,兼职科学家正计划尝试。 该团队相信其在奥迪汽车公司的帮助下开发的火箭车具有必要的航程。 该团队电子首席技术官卡斯滕贝克尔表示,他们想要靠近阿波罗17号的月球车,该月球车由铝,玻璃纤维,尼龙和胶带等材料制成。 “在太空环境中经历了45年之后发生了什么事?它是新的还是碎片中的微流星体?” 他问。 来自印度的印度梧桐队可以通过访问中国的嫦娥三号着陆器和Yutu火星车(2013年至2014年运营的地点)获得较小的100万美元奖金。

虽然奖金奖金没有产生科学踩踏事件,但大多数决赛选手已经进行了一次或多次实验。 SpaceIL的磁力计旨在帮助回答月球磁场来自何处的问题。 它是一个古老的领域的遗物,由地球的翻腾铁芯创造,当核心固化时,它被锁定在其表面岩石中? 或者它是否来自富含铁的小行星,它们从撞击的能量中产生磁场? 当以色列飞船绕月球运行并在地面上移动时,磁力计将寻找磁场变化与撞击位置之间的相关性。 “这项任务可能无法一劳永逸地解决问题,但我们会取得进展,”Aharonson说。

另一位决赛选手梧桐队正在为25岁及以下的年轻人举办一场公开比赛,以设计可以指向月球上可持续定居点的实验。 该团队被来自世界各地的3000个参赛作品所震撼,包括植物和微生物生长实验,建造月球结构和辐射防护的建议,甚至尝试在月球上酿造啤酒。 该团队最近将该领域缩小到了25个的短名单,这些团队现在正在制造原型,其尺寸必须与苏打水相当,重量不到250克。 2017年3月,将选择多达8个实验进行飞行。

Moon Express携带一些有效载荷:来自美国 - 意大利大学组的激光后向反射器,用于精确测量地球 - 月球引力研究的距离,以及用于国际月球观测协会的7厘米光学望远镜,这是一个旨在展示力量的非营利组织在无气的,清澈的天空中观察。 望远镜将为“公民科学家”提供开放的通道。

Synergy Moon是一家在加利福尼亚州旧金山设有办事处的国际团队,旨在融合艺术和科学 - 可能还有一台全息投影仪,可以在月球上展示艺术品。 该团队声称它将使用他们称之为月球蜘蛛和蝴蝶的微型自动机器人来研究月球表面的风化和其上方稀薄大气的性质。 根据团队博客文章的说法,这些可能比乐器更具艺术性:“它们还将针对群体行为进行编程,以创建随机的几何和颜色模式。”

加州圣地亚哥的马林太空科学系统项目经理迈克·拉文(Mike Ravine)表示,一般来说,最好不要期望获得科学的重大回报,该项目负责为NASA火星任务制造仪器。 在2000年,Ravine试图与BlastOff一起私下进行私人护卫! 公司。 努力失败了,但它教会了他尝试在削减利率任务上做科学的挑战。 他说,如果XPrize团队取得成功,“从中榨取一些科学价值将会很棒。但这是一个相当高的标准。”

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