欧洲200多人丧生的“疯牛病”疫情在十多年前达到顶峰,但其带来的威胁仍然存在。 吃含有牛海绵状脑病及其标志性畸形蛋白(称为朊病毒)的肉类可导致致命和无法治愈的大脑疾病,变异克罗伊茨费尔特 - 雅各布病(vCJD)。 成千上万的欧洲人被认为是无症状的携带者,他们可以通过献血来传播朊病毒。 因此多年来,研究人员一直在寻求一种保护血液供应的测试。

本周,两支球队将目标拉近了。 他们描述了检测血液中朊病毒的方法,这些方法在受感染的人和对照的少量样本中证明是高度准确的。 伦敦大学学院研究朊病毒病的生物化学家乔纳森沃兹沃思说:“有新技术可以推进,看起来很有希望。” “这些绝对是非常受欢迎的论文。”

对丢弃的阑尾和扁桃体样本的分析表明,在英国,2000人中有多达一人携带异常朊病毒 - 天然丰富蛋白质的错误折叠变异,这促使周围健康的蛋白质折叠和异常结块。 没人知道有多少这些运营商会发展vCJD; 据报道,潜伏期长达50年。 一旦出现症状 - 首先是抑郁和幻觉,最终痴呆和运动控制丧失 - 患者存活一年左右。 已知有四个人通过感染捐献者的输血感染了vCJD。

但是对朊病毒进行筛查很困难,因为血液稀少。 在“ 科学转化医学”Science Translational Medicine)网上描述的这两项新测试依赖于一种方法,通过用正常蛋白质培养朊病毒,然后用声波搅拌它们来扩增朊病毒。 这个过程中断了新鲜的畸形蛋白质团块,可以更有效地转化他们的邻居。 休斯顿德克萨斯大学健康科学中心麦戈文医学院的神经生物学家克劳迪奥索托解释说:“每一种都可以起到种子作用,使这种反应成倍增长。”他的实验室开发了这种技术。

在他们的新论文中,索托和他的团队测试了他们对来自14名vCJD患者和137名对照的血液的方法。 的测试均为 。 由法国蒙彼利埃大学的微生物学家Daisy Bougard领导的第二项研究使用相同的扩增技术,但首先通过用磁性纳米珠捕获它们来从样品中浓缩朊病毒。 该技术标记了256个样本中的18个vCJD患者。 - 第一次。 “这非常令人鼓舞,”沃兹沃思说。

但两项研究都没有分析足够的样本来预测血库中数百万个样本的假阳性率,Wadsworth指出。 “我们有这种道德困境 - 当我们不知道测试是否具体时,你如何告诉人们他们可能患有致命疾病?”并且因为英国每年接受200多万次献血,他说,甚至低假阳性率可能会不必要地消耗供体库。 两个团队现在正在努力验证他们对更大样本集的测试。

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