共和党人在上个月的选举中保留了对国会两院的控制权。 但这并不意味着1月3日召开的第115届国会与其前任相同。

五十六位众议院新成员将与四位新参议员(三位民主党人和一位共和党人)一同出席(42位共和党人和14位民主党人)。 虽然没有一个科学博士,但有一些与研究界有很大关系。

本周, Science Insider正在分析三个新成员的研究联系,以及一个离开的科学朋友。

星期二: (R-TX)负责指导一所大学的商业活动,扩大其研究能力

今天:代表Raja Krishnamoorthi(D-IL),一位大学创业公司,由一位具有创业精神的学者创办

星期四: (D-CA)在代表硅谷中心地区的比赛中击败了民主党代表Mike Honda

星期五: 讨论了他在国会16年来所学到的东西。

Krishnamoorthi使用工程学,法律学位来进行大学分拆

政治筹款活动可能是一个奇怪的地方,可以找到一个人来经营一家帮助商业化大学研究的公司。 但在2010年美国参议员理查德·德宾(D-IL)的一次名为Raja Krishnamoorthi的伊利诺伊政治家会见后,物理学家Siva Sivananthan知道他找到了合适的人选为Sivananthan Laboratories的总裁。

Krishnamoorthi是哈佛大学训练有素的律师,不是学者。 但他拥有普林斯顿大学机械工程学士学位。 他开玩笑说他的父亲,伊利诺伊州皮奥里亚布拉德利大学的工业工程教授,强烈建议“我可以学习任何我想要的东西 - 我可以成为一名机械工程师,一名土木工程师,一名工业工程师,或一名电工工程师。”

这种背景意味着“他知道一点点科学,”Sivananthan说,他是一位负责芝加哥伊利诺伊大学微物理实验室的连续企业家。 “我一直在寻找具有良好领导能力的人,他们可以找出我们应该与谁合作并做出正确的决定而不会被创造技术的人的偏见所困扰。”两人都是泰米尔裔美国人:Sivananthan出生在斯里兰卡和印度的Krishnamoorthi。

Krishnamoorthi当时正在为州审计员竞选。 但在民主党初选失败后 - “我拿了银牌”,他喜欢说 - 他接受了Sivananthan的工作机会。 在过去6年多的时间里,他一直致力于定制Sivananthan在他的实验室中为各种应用开创的红外传感器技术,并在联邦研究项目的帮助下为这些创业公司提供资金。 (他还是Episolar公司的总裁,另一家Sivananthan子公司使用相同的分子束外延技术来生长对红外辐射非常敏感的碲化​​镉晶体。)

但下个月,这位43岁的民主党人将开始一项新工作:作为第115届国会的成员,取代代表坦米达克沃思,后者击败现任共和党人马克柯克在美国参议院获得席位。 (Krishnamoorthi在2012年首次竞选国会,在民主党初选中输给了达克沃思。)

在普林斯顿大学,Krishnamoorthi专注于工程,但也对政府很感兴趣,所以他在1995年毕业了两条路。“我的家人肯定得到了它的金钱:我完成了工程学的全部课程,并获得了公共政策证书, “ 他说。

到那时,Krishnamoorthi已经将他的脚趾浸入政治水域,填补了比尔克林顿1992年大学新生成功竞选总统的信封。 不久他就被迷住了:在法学院期间,他参与了巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在民主党初选中推翻代表鲍比拉什(Bobby Rush)失败的尝试,在加入柯克兰和埃利斯的芝加哥办事处之后,他还担任奥巴马成功竞选中的问题主管的无薪职位。美国参议院。 “我们做了研究,写了演讲,并试图教育他这些问题,”他说。 “他学的很快。”

他说,奥巴马2004年的胜利“让我看到了有朝一日能够自己跑步的可能性”。 “我总是对选民如何对我的名字作出反应持怀疑态度。”事实上,在他2010年竞选状态审计员时,他的竞选经理告诉当地媒体“我们称他为Raja-it更容易。”

关注经济

今年,Krishnamoorthi的背景和信息引起了芝加哥郊区选民的共鸣,该地区是该国最大的印度裔美国人社区之一。 “口袋书和经济问题几乎都是我的竞选活动,”他说。

他在许多社会问题上的立场很容易融入自由派阵营:加强和改善平价医疗法案,支持年轻移民公民身份的途径(所谓的梦想法案),为低收入大学生扩大佩尔助学金,以及开始一家基础设施银行,负责修复老化设施并促进当地经 他是伊利诺伊州非营利组织InSPIRE的联合创始人,该组织培训学生和退伍军人掌握太阳能技术。 虽然他在Kirkland和Ellis担任公司法合伙人,但他于2007年离开,为伊利诺伊州总检察长的公共诚信部门工作。

他说,他与Sivananthan Labs的合作让他在理解联邦投资研究作为国家经济福祉的驱动力的重要性时占据了前列位置。 “最重要的是要认识到研究是我们的种子玉米。 这是国家安全的优先事项,“他说。 “这不仅仅是一种让研究生能够获得博士学位并且科学家可以发表文章的方法。 我们必须做研究,否则我们将落后于世界其他地区。“

他说,中国在分子束外延方面不断增长的投资是一个很好的例子。 “我知道的原因是我们跟踪谁购买设备以进行该领域的研究,”他说。 “我们的供应商告诉我们,中国正在购买大量这些机器,每台机器价格高达数百万美元。”

Krishnamoorthi还支持联邦政府支持小公司研究的努力。 他的公司已获得小企业创新研究计划的多项拨款,该计划的资金来自十几个联邦机构的现有研究基金税。 多年来,许多学者反对其增长,称其从高质量的研究提案中转移资金。 但Krishnamoorthi拒绝这一论点并强烈捍卫该计划的价值。

“我认为一些批评植根于自身利益,”他断言。 “有些现任球员认为他们应该拿到钱。 但这些都不是甜心交易。 一切都经过同行评审。 此外,小企业必须进行大量的成本分摊,我认为应该是这样。 很多这些批评者可能从未创办过一家小企业,也不知道增长企业的困难。“

总的来说,他希望看到联邦政府在基础研究上投入更多资金。 与此同时,他说政策制定者需要找到一种方法来促进科学,而不会增加预算赤字。 “我们需要找到一个可以获得额外资金的地方,除了借款。 所以这可能意味着削减一些其他支出,或者找到费用或其他东西来支付它。“

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